Impressie

Hotel Restaurant Karsten is een gezellig drie sterren hotel gelegen aan de mooie Brink met uitzicht op de 13e eeuwse Romaanse kerk met zadeldaktoren in het idyllische dorp Norg.

Met al onze medewerkers proberen wij u een warm en gastvrij gevoel te geven zodat wij bij voortduur uw gastheer mogen zijn.

GESCHIEDENIS

Norger Luchien Karsten over hotel:  ‘Met drie man in bedstee’

De tijden veranderen.  Vooral in deze eeuw zijn dorpen op allerlei gebied grondig veranderd, de één meer dan de ander, maar ook het leven van alledag is niet meer te vergelijken met dat in het begin van deze eeuw.  Veel ouderen kunnen hierover kleurrijke verhalen afsteken, zoals oud-eigenaar Luchien Karsten van het gelijknamige hotel in Norg.  Dit etablissement was tot ver in de jaren ’20 niet meer dan een grote boerderij met daarin een café en een logement.  Waar vroeger de po nog heerste hebben de gasten nu warm en koud stromend water.

Luchien Karsten weet zich nog talrijke anekdotes te herinneren uit die vervlogen tijd.  Hij heeft de jaren nog meegemaakt dat de gasten de nacht doorbrachten in bedsteden in de oude boerderij. “Beneden, aan de kant van de brink was toen het café.  Dit heette toen nog ‘Het bruine paard’, zoals op een uithangbord te lezen was”, aldus de zeventiger.  De brink was overigens in die tijd omringd met uitsluitend boerderijen met uitzondering van de kerk en de pastorie (waar nu De Brinkhof staat).  Voor de kerk stond tot 1949 de oude school.

Op zolder van de boerderij waren vroeger een groot aantal bedsteden, waar de logeerders in sliepen.  Het logement bood plaats aan 30 gasten.  “Dat was niet erg ruim, want ze lagen soms wel met drie man in de bedsteden”, herinnert Karsten zich.  “Dat was overigens alleen met markten het geval, het was dan altijd bijzonder druk”.  Overigens hadden veel meer Norgers in die tijd een kroeg of tapperij, vrij klein en gericht op het vele volk rond de markten.  Op de beddeplank stond in ‘Het bruine paard’ een po, terwijl er ook lampetkannen waren.

De oude boerderij, die waarschijnlijk voor 1800  (we denken 1713) gebouwd is, werd in 1925 afgebroken.  Het pand ten oosten van Karsten, nu café Het Wapen van Norg, was in die tijd een café van de familie Rebbers.  Ook dit was een boerderij en zag er ongeveer net zo uit als Karsten.  Alleen was het woon- en cafégedeelte gestucadoord.  Beide oude onderkomens lagen met de voorkant naar het oosten (richting Oosteind).  De boerderij/kroeg van Rebbers verdween enkele jaren later.  Daarmee verloor de brink voor een groot deel het oude aanzien.

Vader Karst Karsten liet in 1926 een geheel nieuw pand bouwen met daarin vier slaapkamers.  De familie runde in die jaren overigens niet alleen het hotel-restaurant, maar tevens een busonderneming met de familienaam.  Voor het hotel was een bushalte.  Het pand is later uitgebreid, zodat steeds meer kamers beschikbaar waren voor de steeds groeiende stroom bezoekers.  In de jaren ’70 kreeg het hotel de huidige vorm met ruimte voor achttien kamers.  Daarnaast zijn er een café, diverse zalen en uiteraard een restaurant.

Luchien Karsten heeft zelf 40 jaar het bedrijf geleid, van 1940 tot 1980.  “Maar ik zeg altijd dat ik 80 jaar gewerkt heb, want het waren lange dagen.  Van de vroege ochtend tot de late avond.  Maar toch was het een mooie tijd en ik zou het precies zo overdoen”, aldus de Norger.  Nieuwe eigenaar werd T. Kelders, die hier de scepter zwaaide tot 1994 daarna kwam de familie Schouten, Kees en Cella met de dochters Kim en Jolijn die ook in de weekenden en vakanties in het hotel werken.  De tijden dat voor een overnachting 50 cent moest worden betaald zijn echter voorbij, maar het comfort is er natuurlijk ook naar.